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为什么抛硬币能帮我们做出选择

  当心中对某件事迟迟无法做出抉择时,许多人会选择用抛硬币的 方法来帮自己做出最后的决定。抛硬币真的能够帮助人们做出最终选 择吗?某热播剧中曾经有一句经典台词,大意是这样的:不是因为抛 硬币能够真的帮助我们做出选择,而是在硬币被抛起来的瞬间,我们 明白了自己心中所想。究竟是不是这样呢?让我们一起来了解抛硬币 背后的心理秘密。

     如果你曾有过用拋硬币来做出选择的经历,那么你一定有过下面的 这种感受:当硬币被抛起来的瞬间,你突然就产生了更想看到哪一面的 欲望。如果硬币落地后展示的正好是你想看到的那二面,你便会觉得是 天意如此;但如果不是你想看到的那一面,你可能会选择再抛一次或者 多次,直到拋出自己满意的那一面为止。最终,你心满意足地按照“天意” 做出了选择。那这到底是“天意”还是我们的意愿呢?恐怕只有当事人 自己最清楚。

     现实生活中,有选择困难症的人不在少数,面对一些我们无法明确选 择或是很为难的事情时,许多人都愿意把这个决定权交给老天,用抛硬币 或是其他类似的方法来帮助自己做选择。我们或许还会自我安慰,这种概 率随机的事情最能代表天意。但事实上,许多时候情况并非如此,有位名 叫戴康尼斯的数学家曾经专门对此做过研究,结果表明,拋硬币时正面或 者反面朝上的概率并不都是百分之五十。与其说抛硬币的结果与概率的关 系大,倒不如说,这个结果与心理学的关系大。因为在实验的过程中,戴 康尼斯发现,人们在抛硬币前就存在了固有的偏见,而这将导致最初向上


的一面再次向上的可能性达51%。也就是说,无论你怎么讎币,如果最 初你选择了让带头像的一面朝上,那抛一百次后,你会发现,有51次是 带头像的那面朝上。有趣的是,大多数人在开始抛硬币时,都会有意无意 地将符合自己意愿的那面朝上放,如此一来,抛出硬币的结果多数会是自 己想要的。

     这实在是一件很神奇的事情。即使没有这个研究结果,托尼.巴赞的 思维导图决策也告诉我们:当我们因为选择哪一个而为难时,心中便升起 了烦恼。烦恼让我们无法认清自己内心的真实想法,但是当我们决定抛硬 币时,心情会放松下来,硬币抛出的那一刹那,我们能觉知到结果出现时 自己的心情——满意或是失望。这正是抛硬币帮助我们做出的判断,我们 在抛硬币的过程中明白了自己真正想要的选择。

     又或者说,拋硬币只是我们为自己寻找一个行动的理由罢了。心理学 的“认知和决策”理论中提到,人们在做事情时需要为行为寻找理由。产 生这种需要的原因是,当人们面临做出一个新决定时,就会和自己以往的 认知或是习惯产生心理冲突一这种现象也被称为“认知失调”,这种失 调会让人们的内心感觉很不舒服,因此人们需要做些什么来减轻这种感觉。 就像人渴了需要喝水,饿了需要吃饭,以此来缓解饥渴给人们带来的不适 感,为自己的行动寻找一个合适的理由,也是为了缓解认知失调给自己的 心理带来的不适。

     一般来说,对于认知失调的情况,人们本可以通过改变自己的行为或 认知来达到新的一致,但是偏偏自认为理性的人们都不愿意选择这两种方 式,因为人们习惯认为,不管是自己的行为还是认知,都是正确的、无须 改变的。为了解决这种矛盾的心理,人们只好暗示自己“遵循天意”,而 抛硬币就是人们寻求“天意”的一种方式。通过拋硬币提供的结果能让人


们减轻认知失调带来的矛盾感,同时也安慰了自己,让自己不必再为?个 不符合我们认知或是习惯的选择感到不安。 1

     因此,不管周围的其他人觉得拋硬币这个方式多么无意义甚至愚筵 对于当事人而司,他们坚信这一行为能够给自己带来帮助,而这就是心理 作用的意义。


心理学小贴士

  无论是带有自然偏见的概率说、思维导图决策,还是为了缓解认知 失调带来的不适感,我们都会发现,在抛硬帀的过程中,人们自身的心 理作用是很大的。值得我们注意的是,抛硬帀能帮人们做出选择,前提 必须是面对一件事情存在两个或多个不一致的选择,且选择的诱惑力相 当,只有这样,当人们选择了其中一个时,才会感到舍弃另一个选择时 的强烈遗憾,如此,抛硬帀的方式才能真的帮助自己做出最终选择。